Biografía De Anders Celsius

Anders Celsius fue un astrónomo, físico y matemático sueco que propuso la escala de temperatura Celsius y fundó el Observatorio de Uppsala.

Vida temprana

Nacido en Uppsala, Suecia, el 27 de noviembre de 1701, Anders Celsius se crio a la sombra de su padre, Nils Celsius, profesor de astronomía. Sus abuelos eran ambos profesores en Uppsala: Magnus Celsius, el matemático, y Anders Spole, el astrónomo. Anders mostró un talento extraordinario en matemáticas desde la infancia y después de completar su educación, decidió convertirse en astrónomo.

Celsius recibió su educación de la Universidad de Uppsala. Estudió astronomía, matemáticas y física experimental y finalmente decidió seguir una carrera en ciencias.

Carrera

Anders CelsiusDespués de su graduación, Anders Celsius fue nombrado secretario de la “Royal Society of Sciences” en Uppsala. En 1730, se convirtió en profesor de astronomía en la Universidad de Uppsala, un puesto que ocupó hasta 1744.

Su investigación más temprana se refería a la “aurora boreal”, una actividad inusual en la que se produce una iluminación espectacular del cielo nocturno debido a las luces del norte. Observó las variaciones de una aguja de la brújula y descubrió que con una mayor actividad auroral, se producían grandes desviaciones en la brújula.

Anders Celsius comenzó su “gran gira”, que duró cuatro años, en 1732, y visitó durante estos años casi todos los observatorios europeos notables de la época, donde trabajó con muchos de los principales astrónomos del siglo XVIII.

Poco después de su regreso a Uppsala, participó en la famosa expedición del astrónomo francés Maupertuis 1736 a Torneå, en la parte más septentrional de Suecia. (“La expedición de Laponia”.) El objetivo de la expedición era medir la longitud de un grado a lo largo de un meridiano, cerca del polo, y comparar el resultado con una expedición similar a Perú (hoy Ecuador) cerca del ecuador. Las expediciones confirmaron la creencia de Newton de que la forma de la tierra es un elipsoide aplanado en los polos.

La participación de Anders Celsius en esta expedición lo hizo famoso y fue importante en sus esfuerzos por interesar a las autoridades suecas en donar los recursos necesarios para construir un observatorio moderno en Uppsala. Tuvo éxito, y el observatorio Celsius estaba listo en 1741, equipado con instrumentos adquiridos durante su largo viaje al extranjero, que comprende la tecnología instrumental más moderna en ese momento.

Estudios

En aquellos días, las mediciones geográficas, las observaciones meteorológicas y otras cosas, que hoy no se consideran astronomía, se incluyeron en el trabajo de un profesor de astronomía.

Anders Celsius realizó muchas mediciones geográficas para el mapa general sueco, y también fue uno de los primeros en notar que la tierra de los países nórdicos se está elevando lentamente sobre el nivel del mar, un proceso que ha estado ocurriendo desde la fusión del hielo de la última edad de hielo. Sin embargo, creía que era el agua la que se evaporaba.

Para sus observaciones meteorológicas, construyó su famoso termómetro Celsius, con 0 para el punto de ebullición del agua y 100 para el punto de congelación. Después de su muerte en 1744, la escala se invirtió a su forma actual.

Junto con su asistente Olof Hjorter, también fue el primero en darse cuenta de que el fenómeno de la aurora tiene causas magnéticas al observar la inclinación de una aguja de la brújula y descubrir que las desviaciones más grandes se correlacionan con una mayor actividad de la aurora.

En astronomía hizo observaciones de eclipses y varios objetos astronómicos. Publicó catálogos de magnitudes cuidadosamente determinadas para un total de 300 estrellas utilizando su propio sistema fotométrico (error medio = 0,4 mag). La idea de su sistema consiste en utilizar placas de vidrio transparentes idénticas y ver el rayo de luz de una estrella a través de ellas. Luego podría comparar las magnitudes de las estrellas por la cantidad de placas de vidrio necesarias para extinguir la luz. (La estrella Sirio, la estrella más brillante del cielo, necesitaba 25 de sus platos para extinguirse).

Publicaciones

Anders Celsius publicó la mayor parte de su trabajo en las publicaciones de la Royal Society of Sciences en Uppsala, que es la sociedad científica sueca más antigua fundada en 1710, donde Celsius fue secretario 1725-1744, y en las publicaciones de la Royal Swedish Academy of Sciences, fundada en 1739.

También presidió unas veinte disertaciones en astronomía donde, como era la regla general en aquellos días, fue el autor principal. Su popular libro Aritmética para la juventud sueca era típico del espíritu de su época, la Ilustración.

Celsius fue un partidario muy activo para presentar el calendario gregoriano en Suecia, pero no tuvo éxito hasta 1753, casi diez años después de su muerte, cuando el calendario juliano fue abandonado al caer 11 días.

Muerte

Anders Celsius murió de tuberculosis en abril de 1744, con solo 42 años. Su tumba está al lado de la de su abuelo, Magnus Celsius, en la iglesia de Gamla Uppsala, a unos 5 km al norte del centro de Uppsala.

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