Biografía De Isaac Newton

Sir Isaac Newton contribuyó significativamente al campo de la ciencia durante su vida. Inventó el cálculo y proporcionó una comprensión clara de la óptica. Pero su trabajo más significativo tuvo que ver con las fuerzas, y específicamente con el desarrollo de una ley universal de la gravedad.

Temprana edad

 Isaac Newton
Isaac Newton

Isaac Newton nació el 4 de enero de 1643 en el pequeño pueblo de Woolsthorpe-by-Colsterworth, Lincolnshire, Inglaterra. Su padre, cuyo nombre también era Isaac Newton, era un granjero que murió antes de que Isaac Junior naciera. Aunque financieramente cómodo, su padre no sabía leer ni escribir.

Su madre, Hannah Ayscough, se casó con un hombre de la iglesia cuando Newton tenía tres años.

A Newton no le gustaba el nuevo esposo de su madre y no se unió a su hogar, sino que vivió con la madre de su madre, Margery Ayscough. Su resentimiento hacia la nueva vida de su madre y su padrastro no disminuyó con el tiempo; de adolescente amenazó con quemar su casa.

A partir de los 12 años, Newton asistió a The King’s School, Grantham, donde le enseñaron los clásicos, pero no las ciencias ni las matemáticas. Cuando tenía 17 años, su madre dejó de estudiar para que pudiera convertirse en agricultor. Afortunadamente para el futuro de la ciencia, Newton descubrió que no tenía aptitud ni gusto por la agricultura; su madre le permitió regresar a la escuela, donde terminó como el mejor estudiante.

Educación  de Isaac Newton

Isaac Newton asistió al Trinity College en Cambridge, Inglaterra, solo después de que se hizo evidente que nunca sería un granjero exitoso. Mientras estuvo allí, se interesó por las matemáticas, la óptica, la física y la astronomía. Después de su graduación, comenzó a enseñar en la universidad, y fue nombrado como el segundo Presidente de Lucasian allí. Hoy, la silla se considera la silla académica más reconocida del mundo.

En 1689, Newton fue elegido miembro del parlamento de la universidad. En 1703, fue elegido presidente de la Royal Society, una comunidad de científicos que todavía existe en la actualidad.

Un científico de todas las disciplinas

Mientras era estudiante, Newton se vio obligado a tomar una pausa de dos años cuando la peste cerró el Trinity College. En casa, continuó trabajando con óptica, usando un prisma para separar la luz blanca, y se convirtió en la primera persona en argumentar que la luz blanca era una mezcla de muchos tipos de rayos, en lugar de una sola entidad. Continuó trabajando con luz y color durante los próximos años, y publicó sus hallazgos en “Opticks” en 1704. Fue nombrado caballero por la reina Ana en 1705. Nunca se casó.

Perturbado por los problemas con los telescopios en ese momento, inventó el telescopio reflector, pulió el espejo y construyó el tubo él mismo. Confiando en un espejo en lugar de lentes, el telescopio presentó una imagen más nítida que los telescopios refractores en ese momento. Las técnicas modernas han reducido los problemas causados  por las lentes, pero los telescopios grandes como el James Webb Space Telescope usan espejos.

Newton también estableció un método científico coherente, para ser utilizado en todas las disciplinas. Las exploraciones previas de la ciencia variaron según el campo. Newton estableció un formato establecido para la experimentación que todavía se usa en la actualidad.

Newton y el movimiento en el universo

El mito popular habla de una manzana que cae de un árbol en su jardín, lo que llevó a Newton a comprender las fuerzas, particularmente la gravedad. Se desconoce si el incidente realmente ocurrió, pero los historiadores dudan que el evento, si ocurrió, fuera la fuerza impulsora en el proceso de pensamiento de Newton. Su obra más famosa llegó con la publicación de su “Philosophiae Naturalis Principia Mathematica” (“Principios matemáticos de la filosofía natural”), generalmente llamada Principia. En él, determinó las tres leyes del movimiento para el universo.

El primero describe cómo los objetos se mueven a la misma velocidad a menos que una fuerza externa actúe sobre él. (Una fuerza es algo que causa o cambia el movimiento.) Por lo tanto, un objeto sentado en una mesa permanece sobre la mesa hasta que una fuerza, el empuje de una mano o la gravedad, actúa sobre él. Del mismo modo, un objeto viaja a la misma velocidad a menos que interactúe con otra fuerza, como la fricción.

Su segunda ley del movimiento proporcionó un cálculo de cómo interactúan las fuerzas. La fuerza que actúa sobre un objeto es igual a la masa del objeto multiplicada por la aceleración que sufre.

La tercera ley de Newton establece que para cada acción en la naturaleza, hay una reacción igual y opuesta. Si un cuerpo aplica una fuerza sobre un segundo, entonces el segundo cuerpo ejerce una fuerza de la misma fuerza sobre el primero, en la dirección opuesta.

Ley universal de la gravedad

A partir de todo esto, Newton calculó la ley universal de la gravedad. Descubrió que a medida que dos cuerpos se alejan uno del otro, la atracción gravitacional entre ellos disminuye por el inverso del cuadrado de la distancia. Por lo tanto, si los objetos están dos veces más separados, la fuerza gravitacional es solo un cuarto más fuerte; si están tres veces más separados, es solo una novena parte de su poder anterior.

Estas leyes ayudaron a los científicos a comprender más acerca de los movimientos de los planetas en el sistema solar y de la luna alrededor de la Tierra.

Últimos años

Newton murió en 1727, a la edad de 84 años. Después de su muerte, su cuerpo fue trasladado a un lugar más prominente en la Abadía de Westminster. Durante la exhumación, se encontraron grandes cantidades de mercurio en el sistema del científico, probablemente debido a su trabajo con la alquimia.

TAMBIEN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Ir arriba