Biografía De Jesus F Contreras

Jesús F Contreras es considerado como uno de los escultores más representativos de México del siglo XIX. Apasionado por el arte desde temprana edad, fue el autor de importantes obras nacionales.

Vida temprana

Jesus F Contreras Jesús F Contreras nace el 20 de enero de 1866 en la ciudad de Aguascalientes. Sus estudios de primaria los hizo en la escuela de Plácido Jiménez donde inicia sus estudios de dibujo. A los 12 años ya era litógrafo y trabajaba en su propio taller.

Cuando tenía solo 14 años y gracias a sus increíbles talentos sus maestros lo aúpan a mudarse a la Ciudad de México para inscribirse en 1881 en la Escuela Nacional de Bellas Artes. Allí estudió bajo la tutela del escultor Miguel Noreña. 3 años más tarde con solo 17 años, el gobierno de México le concede una beca para estudiar en París una especialización en fundición artística.

Estancia en Europa

Durante sus estudios en parís comenzó trabajando en un taller de bronces ornamentales como obrero. Luego pasó a ser aprendiz en talla de piedra para después trasladarse a la reconocida casa “Allard” en donde se especializó en esculturas de bronce.

En 1888 se encargó de esculpir y decorar los detalles del edificio que representaría a México en la Exposición Universal que se realizó en París en 1889.

Regreso a México

A finales de 1889, Jesús F Contreras regresa a México para fundar el Taller de Fundición de la Escuela Nacional de Artes y Oficios. Al mismo tiempo, su maestro Miguel Noreña lo invita a participar en la realización de la estatua de Cuauhtémoc que puede verse hoy en el Paseo de la Reforma.

Para 1892 Jesús F Contreras con el apoyo del gobierno nacional funda la Fundición Artística Mexicana. En el mismo espacio junto a su taller personal, Contreras inició el Taller de Alfarería Artística y el Centro de Estatuaría en Bronce. Desde este taller se elaboraron la mayoría de las infraestructuras públicas de la nación.

A pesar de su éxito artístico, Jesús F Contreras sufrió un duro golpe cuando fue diagnosticado con cáncer fibroso en su brazo derecho. Sin importar esto, en 1898 se le nombra como el Comisionado General de Bellas Artes de México que representaría al país en la siguiente Exposición Universal en París en 1900. Con este encargo viaja de Veracruz a Europa.

Tragedia, vuelta a las artes y reconocimiento

Estando en París Jesús F Contreras debe someterse a la amputación de su brazo derecho lo que resultaría devastador para el artista plástico. Sin embargo, Contreras se negó a que esto lo detuviera en su trabajo. Comenzó a trabajar en adiestrar su brazo izquierdo para seguir haciendo arte y para 1899 se publica una fotografía de su primera escultura modelada con su mano izquierda. Se trataba de un busto femenino titulado “inocencia”.

Su participación en la Exposición Universal fue un rotundo éxito y sus obras le valieron una gran cantidad de premios y reconocimientos. Se le entregó la medalla de bronce como premio por sus esculturas y una medalla de plata para premiar una maqueta que presentó de un proyecto neo-maya.

Jesús F Contreras es el único escultor latinoamericano merecedor del Gran Premio de Escultura así como la Cruz de la Legión de Honor entregada por la República Francesa. Este premio fue gracias a su escultura Malgré Tout (a pesar de todo).

Muerte

Jesús F Contreras finalmente sucumbe a sus complicaciones médicas a la joven edad de 36 años el 12 de julio de 1902 en la Ciudad de México. Sus restos fueron originalmente enterrados en el Panteón Francés La Piedad en la capital mexicana; sin embargo, en el año 2016 estos fueron trasladados a su ciudad natal Aguascalientes y se colocaron en un Mausoleo construido en el Museo de Aguascalientes.

Para 2019, la familia del artista pidió que sus restos fueran exhumados una vez más para ser enterrados en los jardines del museo. Su mausoleo original se convirtió en el Pabellón Mexicano Jesús F Contreras.

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