Biografía De Johannes Gutenberg

Johannes Gutenberg fue el inventor de una imprenta de tipo móvil, basada en una prensa de vino de Renania y utilizando tinta que se adhirió al tipo de metal y produjo fuentes de color. Sus innovaciones tecnológicas, que incluyeron corte por punzonado, ajuste de matriz, fundición de tipos, composición e impresión, se utilizaron casi sin cambios durante tres siglos después de su muerte.

Los libros han existido durante casi 3.000 años, pero hasta que Johannes Gutenberg inventó la imprenta a mediados de la década de 1400, eran raros y difíciles de producir. El texto y las ilustraciones se hicieron a mano, un proceso que consume mucho tiempo, y solo los ricos y educados podían pagarlos.

Pero a las pocas décadas de la innovación de Gutenberg, las imprentas estaban funcionando en Inglaterra, Francia, Alemania, Holanda, España y otros lugares. Más prensas significaron más libros (y más baratos), lo que permitió que la alfabetización floreciera en toda Europa.

Vida temprana

Johannes GutenbergJohannes Gutenberg nació entre 1394 y 1404 en Mainz, en lo que hoy es Alemania. Se eligió un “cumpleaños oficial” del 24 de junio de 1400 en el momento del festival del 500 aniversario celebrado en Mainz en 1900, pero esa fecha es simbólica.

La información sobre su vida temprana se limita a los documentos de la corte, y las fuentes tienen una utilidad limitada porque su apellido, como muchas personas de la época, era una referencia al edificio o propiedad en el que vivía, y por lo tanto cambió de acuerdo con su residencia. Cuando era niño y adulto, vivió en la casa de Gutenberg en Maguncia.

Johannes fue el segundo de tres hijos de Friele Gensfleisch y Else Wirich. Else Wirich era la hija de un comerciante, cuya familia había sido una vez de las clases nobles. Friele Gensfleisch era miembro de la aristocracia y trabajaba en la casa de la moneda eclesiástica, el lugar que suministraba oro y otros metales para las monedas, acuñaba las monedas, cambiaba las especies de monedas cuando era necesario y testificaba en casos de falsificación.

Educación

Johannes Gutenberg trabajó con su padre en la casa de la moneda, que es donde estudió y puede haber sido aprendiz de orfebre. De joven, también pudo haber trabajado en el comercio de ropa en Mainz hasta 1411, cuando se produjo una revuelta de artesanos contra las clases nobles, y Johann y su familia se vieron obligados a huir de Mainz.

Puede que hayan ido a Eltville am Rhein, donde su madre tenía una herencia heredada. En 1418, un estudiante llamado Johannes de Altavilla se matriculó en la Universidad de Erfurt. Altavilla es la forma latina de Eltville am Rhein. Hacia 1434, estaban en Estrasburgo. Dondequiera que fue educado, Johannes aprendió a leer y escribir en alemán y latín, el idioma de los eruditos y eclesiásticos.

La impresión llega a Europa

A principios de la década de 1400, los metalúrgicos europeos también habían adoptado la impresión y el grabado en madera. Uno de esos orfebres fue Johannes Gutenberg. La agitación política local hizo que fuera exiliado de Mainz y se mudó a Estrasburgo, Alemania, donde trabajó en secreto con sus socios en sus invenciones. Allí comenzó a experimentar con trabajos de impresión. En ese momento, había orfebres en Aviñón, Brujas y Bolonia que también estaban experimentando con las prensas.

Hacia 1438, Gutenberg había comenzado a experimentar con técnicas de impresión utilizando tipos móviles de metal y había obtenido financiación de un rico hombre de negocios llamado Andreas Dritzehn; Entre 1444 y 1448 regresó a Maguncia.

No está claro cuándo Johannes Gutenberg comenzó a publicar con su tipo de metal, pero en 1450 había hecho suficientes progresos para buscar fondos adicionales de otro inversor, Johannes Fust.

Utilizando una prensa de vino modificada, Gutenberg creó su imprenta. La tinta se hizo rodar sobre las superficies elevadas de las letras de molde móviles del teléfono sostenidas dentro de un formulario de madera, y el formulario se presionó contra una hoja de papel.

Biblia de Gutenberg

En 1452, Johannes Gutenberg entró en una asociación comercial con Fust para continuar financiando sus experimentos de impresión. Continuó refinando su proceso de impresión y en 1455 había impreso varias copias de la Biblia. Consistente en tres volúmenes de texto en latín, las Biblias de Gutenberg tenían 42 líneas de texto por página con ilustraciones en color.

Pero no disfrutó su innovación por mucho tiempo. Fust lo demandó por el pago, algo que Gutenberg no pudo hacer, y Fust tomó la prensa como garantía. La mayor parte de las prensas y tipos de Gutenberg fueron para Peter Schöffer de Gernsheim, un empleado y más tarde yerno de Fust. Fust continuó imprimiendo las Biblias, y finalmente publicó unas 200 copias, de las cuales solo 22 existen en la actualidad.

Además de la Biblia de 42 líneas, algunos historiadores acreditan a Johannes Gutenberg con un Libro del Salterio, publicado por Fust y Schöffer, pero utilizando fuentes y técnicas innovadoras generalmente atribuidas a Gutenberg.

El manuscrito superviviente más antiguo de la primera prensa de Gutenburg es el de un fragmento del poema “La profecía de la sibila”, cuyo texto alemán se hizo usando el tipo de letra más antiguo de Gutenberg entre 1452-1453. La página, que incluye una mesa planetaria para astrólogos, fue encontrada a fines del siglo XIX y donada al museo Gutenberg en 1903.

Legado y Muerte

Se conocen pocos detalles sobre la vida de Johannes Gutenberg después de la demanda. Según algunos historiadores, Gutenberg continuó trabajando con Fust, mientras que otros estudiosos dicen que Fust expulsó a Gutenberg del negocio. Después de 1460, parece haber abandonado la impresión por completo, tal vez como resultado de la ceguera. Sobrevivió con una pensión del arzobispo de Mainz conocido como “Hoffman”, un caballero de la corte.

Johannes Gutenberg murió el 3 de febrero de 1468 y fue enterrado en una iglesia franciscana en Eltville, Alemania, que fue demolida en 1742.

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