Biografía De John Graunt

John Graunt fue un estadístico y demógrafo inglés. Muchos historiadores lo consideran el fundador de la ciencia de la demografía, el estudio estadístico de las poblaciones humanas. Analizó las estadísticas vitales de los ciudadanos de Londres y escribió un libro sobre las cifras que influyeron mucho en los demógrafos de su época y en los siglos que siguieron.

Vida temprana

Nacido en Londres, John Graunt era hijo de un lencero. Fue aprendiz de mercería y se convirtió en un exitoso comerciante, sirviendo como director de la Drapers Company en 1671-1672. También sirvió al gobierno de la ciudad en varias capacidades, alcanzando el nivel de un concejal común.

A la edad de 30 años, Graunt había alcanzado tal influencia que pudo conseguir la cátedra de música en el Gresham College para su amigo, Sir William Petty. Petty, un médico, más tarde inventó el tanque militar propulsado por caballos y fue nombrado topógrafo general de Irlanda. Al igual que Graunt, Petty también participó en trabajos demográficos tempranos.

Estudio sobre demografía

John GrauntGraunt fue el primero en analizar la sociedad numéricamente. Preocupado por afirmaciones exageradas sobre el tamaño de Londres, creó métodos para calcular la población a partir del número anual de bautizos y entierros que figuran en las cuentas de mortalidad de Londres.

(Calculó la población de Londres en 384,000, mucho más pequeña que las estimaciones contemporáneas de dos millones). Para aclarar sus cálculos, Graunt creó una serie de tablas. En una, resumió las causas de muerte durante un período de veinte años y encontró las tasas de mortalidad de enfermedades agudas y crónicas, especialmente de la peste.

En otra tabla, John Graunt mostró cuántos individuos de una población de cien estarían vivos a edades específicas. Esta fue la primera tabla de vida (o tabla de mortalidad) jamás construida y fue una forma completamente nueva de conceptualizar la esperanza de vida. Matemáticos como Edmund Halley (1656–1742) y Antoine de Parcieux refinaron la tabla de vida de Graunt a lo largo de finales del siglo XVII y XVIII. Siguen siendo herramientas esenciales de la demografía moderna y la ciencia actuarial.

En su análisis de las cuentas de mortalidad, Graunt identificó varias regularidades numéricas. Por cada catorce hombres bautizados, por ejemplo, había trece mujeres bautizadas; por lo tanto, hubo una relación constante entre nacimientos masculinos y femeninos. (Graunt usó esta proporción para argumentar en contra de la poligamia).

Definió las enfermedades crónicas como aquellas que mantuvieron una parte fija del número total de entierros e incluyeron en esta categoría ictericia, gota, raquitismo y, algo sorprendente, suicidios. Para Graunt, la prevalencia de enfermedades crónicas era una medida de la salubridad de una comunidad. John Graunt también identificó una alta tasa de mortalidad infantil, una característica significativa de las primeras sociedades modernas (un tercio de todos los bebés nacidos murieron antes de los seis años).

Libro y Últimos Días

La fama de Graunt descansa en su breve libro Natural and Political Observations Made upon the Bills of Mortality (1662). El libro fue inmediatamente popular y pasó por cinco ediciones (dos solo en el primer año). Traducciones y reimpresiones aparecieron a lo largo del siglo XVIII. Debido a este libro, Graunt fue elegido miembro de la Royal Society por recomendación directa de Carlos II, un honor inusual para un comerciante de Londres. El amigo de Graunt, Sir William Petty (1623-1687) calificó su trabajo de aritmética política, un término que se mantuvo durante todo el siglo XVIII.

El libro de Graunt sentó las bases de las estadísticas y la demografía modernas. Su tabla de vida estimuló la aplicación de las matemáticas de probabilidad a la esperanza de vida. Su uso de cifras de mortalidad para evaluar la incidencia y la constancia de diferentes enfermedades alentó a los médicos del siglo XVIII a aplicar estadísticas a la medicina, especialmente en los debates en torno a la introducción de la inoculación de la viruela.

Sus esfuerzos para proporcionar cifras precisas de población generaron una tradición de aritmética política que solo se eclipsó cuando se instituyeron censos nacionales regulares alrededor de 1800.

El 18 de abril de 1674, después de varios años de trabajar para la New River Company, Graunt murió de ictericia, una enfermedad del hígado. En los siglos transcurridos desde su muerte, John Graunt ha sido reconocido por muchos historiadores y científicos por sus importantes contribuciones científicas.

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