Biografía De Michael Faraday

Michael Faraday fue uno de los mejores científicos del siglo XIX. Fue un químico y físico inglés

Vida temprana

Michael Faraday nació en Newington, Surrey, Inglaterra, el 22 de septiembre de 1791. Su padre, un herrero, no podía pagar una educación formal para Michael, por lo que el niño recibió solo lo esencial y fue aprendiz de un encuadernador.

Este aprendizaje fue un golpe de suerte para Michael porque le dio la oportunidad de leer todo lo que deseaba. Estudió los artículos sobre electricidad en la Enciclopedia Británica, leyó un libro de texto de química y estaba muy interesado en el magnetismo.

En 1812, Faraday obtuvo boletos para asistir a las conferencias de Humphry Davy en la Royal Institution. Faraday tomó 386 páginas de notas y las hizo encuadernar en cuero y las envió a Sir Joseph Banks (1743-1820), quien era presidente de la Royal Society de Londres, con la esperanza de causar una buena impresión.

Lamentablemente, Banks nunca respondió. No importa: Faraday luego envió una copia directamente a Davy junto con una solicitud de empleo para ser el asistente de Davy. Davy estaba muy impresionado, pero ya tenía un asistente. Sin embargo, poco después, Davy despidió a su asistente por una pelea, contactó a Faraday y le ofreció el trabajo de “lavar botellas”. Esto no era exactamente lo que Faraday tenía en mente, pero fue un paso en la dirección correcta y aceptó.

Primeros trabajos

Michael FaradayEn 1813, Davy renunció a su cargo en la Royal Institution, se casó con una viuda adinerada y comenzó un largo viaje por Europa. El viaje le dio a Faraday la oportunidad de conocer hombres tan famosos como el físico italiano Alessandro Volta y el químico francés Louis-Nicolas Vauquelin (1763-1829). En 1820, el físico danés Hans Christian Oersted (1777-1851) descubrió que una corriente eléctrica producía un campo magnético.

Esto había provocado una serie de investigaciones por parte de otros científicos, entre ellos Faraday, que ahora estaba de regreso en Inglaterra.

Motor de Faraday

Un año después del descubrimiento de Oersted, Faraday había construido un dispositivo que consistía esencialmente en un cable articulado, un imán y una batería química. Cuando se encendió la corriente, se estableció un campo magnético en el cable y comenzó a girar alrededor del imán. Faraday acababa de inventar el motor eléctrico.

El motor fue ciertamente un dispositivo interesante, pero fue tratado como un juguete; sin embargo, Michael Faraday tenía un objetivo mayor a la vista. Oersted había convertido la corriente eléctrica en una fuerza magnética; Faraday tenía la intención de revertir el proceso y crear electricidad a partir del magnetismo.

Otros experimentos

Tomando un anillo de hierro, Faraday envolvió la mitad con una bobina de alambre que estaba conectada a una batería y al interruptor. André Marie Ampère (1775-1836) había demostrado que la electricidad establecería un campo magnético en la bobina. La otra mitad del anillo estaba envuelta con un cable que conducía a un galvanómetro.

En teoría, la primera bobina establecería un campo magnético que la segunda bobina interceptaría y volvería a convertir en corriente eléctrica que el galvanómetro registraría. Faraday apretó el interruptor y recibió una gratificación instantánea: el experimento funcionó, un dispositivo que se conoció como el transformador. Sin embargo, el resultado no fue exactamente lo que esperaba.

En lugar de registrar una corriente continua, el galvanómetro se movió solo cuando el circuito se abrió o cerró. Ampère había observado el mismo efecto una década antes, pero lo ignoró porque no encajaba con sus teorías.

Decidiendo hacer que la teoría se ajustara a la observación, en lugar de lo contrario, Michael Faraday concluyó que cuando la corriente se encendía o apagaba, causaba que las “líneas de fuerza” magnéticas de la primera bobina se expandieran o contrajeran a través de la segunda bobina, induciendo un momentáneo flujo de corriente en la segunda bobina. De esta manera, Faraday descubrió el principio de la inducción eléctrica.

Habiendo demostrado que el magnetismo podía producir electricidad, el siguiente objetivo de era producir una corriente continua en lugar de solo un brote momentáneo.

Generador eléctrico

Michael Faraday decidió revertir un experimento realizado por Dominique Arago (1786-1853). En 1824 Arago había descubierto que un disco giratorio de cobre desviaba una aguja magnética. Esto, explicó Faraday, fue un ejemplo de inducción magnética.

Planificó utilizar un campo magnético para establecer una corriente eléctrica. En 1831, Faraday tomó un disco de cobre y lo hizo girar entre los polos de un imán permanente. Esto creó una corriente eléctrica en el disco que podría pasar a través de un cable y ponerse a trabajar. Mientras la rueda girara, se producía corriente. Este simple experimento produjo la mayor invención eléctrica de la historia: el generador eléctrico. Tomó cinco décadas y otros inventos hacer que los generadores fueran prácticos, pero Michael Faraday había señalado el camino.

Decadencia y muerte

Faraday es especialmente recordado por su uso de la intuición en sus descubrimientos científicos, haciendo un uso mínimo de las matemáticas. Desafortunadamente, sufrió un colapso mental en 1839 del cual nunca se recuperó por completo, y se vio obligado a dejar el trabajo de laboratorio a otros.

Además de sus inventos, había compilado una serie de descubrimientos notables: “líneas de fuerza magnéticas”, el benceno compuesto, cómo licuar varios gases y las leyes de la electrólisis. También desarrolló el concepto de un “campo” una fuerza, como el magnetismo o los campos eléctricos o la gravedad, que se extiende por todo el espacio y es producida por imanes o carga eléctrica o, en el caso de la gravedad, masa.

James Clerk Maxwell desarrolló más tarde sus famosas ecuaciones que describen el electromagnetismo utilizando este concepto, reconociendo su deuda con Faraday.

El 25 de agosto de 1867, Michael Faraday murió en Hampton Court, Middlesex, Inglaterra. Sus logros fueron aún más notables teniendo en cuenta que no había recibido capacitación formal en ciencias o matemáticas, pero que pudo establecer la naturaleza fundamental de la electricidad y el magnetismo.

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