Biografía De Otto De Guericke

Otto de Guericke fue un científico, inventor y político alemán. Reconocido por una variedad de trabajos investigativos.

Primeros años

Otto De GuerickeOtto de Guericke nació en una familia patricia de Magdeburgo. En 1617 se convirtió en estudiante en la Universidad de Leipzig. Debido al estallido de la Guerra de los Treinta Años, sus estudios en Leipzig fueron interrumpidos y posteriormente estudió en la Academia Julia en Helmstedt y en las universidades de Jena y Leyden.

En el último de estos asistió a cursos de matemática, física e ingeniería de fortificación. Su educación se completó con un viaje de nueve meses a Francia e Inglaterra. A su regreso a Magdeburgo en 1626 se casó con Margarethe Alemann y se convirtió en miembro del Colegio de ratas de Magdeburgo. Debía seguir siendo miembro de este cuerpo hasta la vejez.

La guerra de los 30 años y trabajos

Otto de Guericke fue víctima de la caída de Magdeburgo ante las tropas de von Tilly en mayo de 1631. Indigente, pero afortunado de escapar con su vida, fue prisionero imperial en un acampe en Fermersleben hasta que, a través de los buenos oficios de Ludwig de Anhalt-Cothen, fue rescatado.

Después de un período de empleo como ingeniero al servicio de Gustavus Adolphus, él y su familia regresaron a Magdeburgo en febrero de 1632. Durante la siguiente década, se ocupó de reconstruir su propia fortuna. Bajo el gobierno sueco y posteriormente, las autoridades sajonas se mantuvo involucrado en los asuntos cívicos de la ciudad, convirtiéndose en 1641 en Kammerer y en 1646 en Burgomaster, un cargo que debía mantener durante treinta años.

Su primera misión diplomática en septiembre de 1642, fue a la corte del Elector de Sajonia en Dresde. Las misiones diplomáticas, a menudo peligrosas y tediosas, ocuparon gran parte de su tiempo durante los siguientes veinte años. Una vida científica privada, de la cual queda mucho por aclarar, se desarrollaba en paralelo.

Trabajos científicos y muerte

Sus actividades científicas y diplomáticas finalmente se cruzaron cuando, en el Reichstag en Ratisbona en 1654, fue invitado a demostrar sus experimentos en el vacío ante los más altos dignatarios del Sacro Imperio Romano. No fue sino hasta la edad de 55 años que el trabajo de von Guericke se publicó por primera vez como un apéndice de un libro del p. Schott – Mechanica Hydraulico-pneumatica – publicado en 1657.

En la década siguiente a la primera publicación de su propio trabajo, Otto de Guericke, además de sus compromisos diplomáticos y administrativos, fue científicamente muy activo. Se embarcó en su obra magna: Ottonis de Guericke Experimenta Nova (ut vocantur) Magdeburgica de Vacuo Spatio, que además de una descripción detallada de sus experimentos en el vacío, contiene sus experimentos electrostáticos pioneros en los que se demostró por primera vez la repulsión electrostática y expone su visión teológica de la naturaleza del espacio.

En el Prefacio al lector, afirma haber terminado el libro el 14 de marzo de 1663, aunque la publicación se retrasó otros nueve años hasta 1672. En 1664, su trabajo apareció nuevamente impreso, nuevamente a través de los buenos oficios del p. Schott, la primera sección de cuyo libro Technica Curiosa, titulada Mirabilia Magdeburgica, se dedicó al trabajo de von Guericke.

En 1677, Otto de Guericke después de repetidas solicitudes, se le permitió renuentemente renunciar a sus responsabilidades cívicas. En enero de 1681 él y su segunda esposa Dorothea se mudaron a la casa de su hijo Hans Otto en Hamburgo. Allí murió pacíficamente el 11 de mayo de 1686. Su cuerpo fue devuelto a Magdeburgo para ser enterrado en Ulrichskirche. La Universidad Otto von Guericke de Magdeburgo lleva su nombre.

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