Biografía De Platón

Platón fue un filósofo y una de las figuras más importantes del mundo griego antiguo y de toda la historia del pensamiento occidental. En sus diálogos escritos, transmitió y amplió las ideas y técnicas de su maestro Sócrates. La Academia que fundó fue, según algunos informes, la primera universidad del mundo y en ella formó a su mejor alumno, el filósofo igualmente influyente Aristóteles.

La fascinación recurrente de Platón fue la distinción entre las formas ideales y la experiencia cotidiana, y cómo se desarrolló tanto para los individuos como para las sociedades. En la “República”, su obra más famosa, imaginó una civilización gobernada no por apetitos humildes sino por la sabiduría pura de un rey filósofo.

Vida temprana y educación

Platón
Platón

Platón nació alrededor del 428 a. C., durante los últimos años de la Edad de Oro de la Atenas de Pericles. Era de noble linaje ateniense en ambos lados. Su padre Aristón murió cuando era un niño. Su madre Perictione se volvió a casar con el político Pyrilampes.

Platón creció durante la Guerra del Peloponeso (431-404) y alcanzó la mayoría de edad en el momento de la derrota final de Atenas por Esparta y el caos político que siguió. Fue educado en filosofía, poesía y gimnasia por distinguidos maestros atenienses, incluido el filósofo Cratylus.

Así, Platón creció hasta la edad adulta rodeado de la guerra civil, y fue testigo de varias revoluciones en Atenas: vio un gobierno de demócratas (el gobierno de los muchos) reemplazado por una oligarquía (el gobierno de los pocos elegidos), que era luego nuevamente reemplazado por los demócratas. Platón nos dice en una carta que escribió cuando tenía 60 años que, en su juventud, esperaba involucrarse activamente en la política, principalmente porque pensaba que era su responsabilidad social, pero también porque muchos de los amigos y familiares de Platón lo habían invitado.

Influencias de Platón

El joven Platón se convirtió en un devoto seguidor de Sócrates; de hecho, fue uno de los jóvenes que Sócrates fue condenado por presuntamente corromper. Los recuerdos de Platón de la filosofía y el estilo de cuestionamiento implacable de Sócrates, el método socrático, se convirtieron en la base de sus primeros diálogos. Los historiadores consideran que los diálogos de Platón, junto con “Apología”, su relato escrito del juicio de Sócrates, son la imagen más precisa disponible del filósofo mayor, que no dejó obras escritas propias.

Tras el suicidio forzado de Sócrates, Platón pasó 12 años viajando por el sur de Italia, Sicilia y Egipto, estudiando con otros filósofos, incluidos seguidores del místico matemático Pitágoras, incluido Teodoro de Cirene (creador de la espiral de Teodoro o espiral de Pitágoras), Archytas de Tarento y Echecrates de Phlius. El tiempo de Platón entre los pitagóricos despertó su interés por las matemáticas.

La Teoría de las formas de Platón, que afirma que el mundo físico que conocemos no es más que una sombra del real, fue fuertemente influenciado por Parménides y Zenón de Elea. Los dos aparecen como personajes en el diálogo de Platón “The Parmenides”. Platón tuvo una relación de por vida con la familia gobernante de Siracusa, quien luego buscaría su consejo para reformar la política de su ciudad.

Academia platónica

Alrededor de 387, Platón, de 40 años, regresó a Atenas y fundó su escuela filosófica en el bosque del héroe griego Academus, a las afueras de las murallas de la ciudad. En su Academia al aire libre, dio conferencias a estudiantes reunidos de todo el mundo griego (nueve décimos de ellos de fuera de Atenas). Muchos de los escritos de Platón, especialmente los llamados diálogos posteriores, parecen haberse originado en su enseñanza allí. Al establecer la Academia, Platón fue más allá de los preceptos de Sócrates, quien nunca fundó una escuela y cuestionó la idea misma de la capacidad de un maestro para impartir conocimiento.

Diálogos de Platón

Con la excepción de un conjunto de cartas de dudosa procedencia, todos los escritos sobrevivientes de Platón están en forma de diálogo, con el carácter de Sócrates apareciendo en todos menos uno. Sus 36 diálogos generalmente están ordenados en temprano, medio y tardío, aunque su cronología está determinada por el estilo y el contenido en lugar de fechas específicas.

El primero de los diálogos de Platón ofrece una exploración profunda del método dialéctico de Sócrates para analizar e ideas y presunciones. En el “Euthpyro”, el interminable interrogatorio de Sócrates empuja a un experto religioso a darse cuenta de que no comprende qué significa “piedad”.

Tales análisis empujaron a sus estudiantes a lidiar con las llamadas formas platónicas: los modelos perfectos inefables (verdad, belleza, cómo debería ser una silla) según los cuales las personas juzgan los objetos y las experiencias.

Los últimos años de Platón

En el 367 A.C., cuando tenía 60 años y estaba en la cima de su fama como director de la Academia, Platón escuchó de su amigo Dion de Siracusa, quien lo invitó a venir y enseñarle al joven Dionisio II, que recientemente se había convertido en Rey de Siracusa Platón aceptó la invitación porque aún conservaba su antiguo deseo de involucrarse activamente en la política, ser un hombre de acción y un “simple hombre de palabras”. Platón regresó nuevamente a Atenas, solo para regresar a Siracusa nuevamente en 361 A.C. para ayudar a Dionisio II a gobernar de manera justa y equitativa, poner el reino bajo un estado de derecho y evitar las tentaciones de la tiranía. Platón fracasó en este esfuerzo, y pronto se encontró en peligro personal.

Después de escapar de Siracusa, Platón regresó a su hogar en Atenas; nunca más se entrometió directamente en asuntos políticos, aunque varios miembros de su facultad ayudaron activamente a la expedición militar de Dion contra Siracusa (Sicilia) en 357 A.C., una expedición que derrocó la tiranía allí. En este momento, Platón había completado la mayoría de los escritos por los cuales lo recordamos, pero al final de su vida, todavía estaba intrigado por el problema de cómo lograr un cuerpo legislativo que pudiera servir para poner en práctica las ideas y los ideales que él tenía.

Había conversado en obras como la República. Aristóteles, que se convirtió en estudiante de la Academia en 367 A.C., nos cuenta que Platón y sus alumnos estaban conversando sobre el problema de las “leyes”, un sistema registrado para gobernar un estado dado, cuando Platón murió en 348 o 347 A.C.

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