Biografía De Radcliffe Brown

Alfred Reginald Radcliffe Brown fue un antropólogo social responsable por fundar la escuela de pensamiento conocida como Funcionalismo-Estructural.

Radcliffe BrownInfancia y vida temprana

Radcliffe Brown nació el 17 de enero de 1881 en Aston, Warwickshire, Inglaterra siendo el segundo hijo de Alfred Brown (muerto en 1886), y su esposa Hannah. Fue educado en la King Edward’s School en Birmingham y el Trinity College en Cambridge graduándose con honores de primera clase en ciencias morales.

Estudió psicología con W. H. R. Rivers, quien, con A. C. Haddon, lo condujeron hacia la antropología social. Fue un prodigioso estudiante de etnología de Anthony Wilkin en 1906 (y 1909), pasó dos años en el campo en las Islas Andaman. Siendo Becario del Trinity College (1908-14), daba una conferencia dos veces por semana sobre etnología en la London School of Economics. También visitó París, donde conoció al sociólogo Emile Durkheim, cuyas teorías colorearon todo su trabajo posterior.

Se casó con Winifred Marie Lyon en Cambridge el 19 de abril de 1910 pero se divorciaron en 1938.

Trabajos como profesor

Radcliffe Brown viajó a Australia Occidental en 1910. Se unió a E.L. Grant Watson y Daisy Bates en una expedición al Noroeste donde estudiaron los restos de tribus aborígenes durante unos dos años en misiones, los hospitales de esclusas en las islas Bernier y Dorré y en ovejas y ganado. Hubo fricción entre Brown y la Sra. Bates.

Estando en Melbourne para la reunión de 1914 de la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia, Daisy Bates lo acusó de plagio. Varado por el estallido de la guerra, enseñó en la Escuela de Gramática de la Iglesia de Inglaterra en Sydney y fue director de educación (1916-19) en Tonga.

Desde 1921 fue profesor fundador de la cátedra de antropología en la Universidad de Ciudad del Cabo, Sudáfrica. El año siguiente publicó The Andaman Islanders. En 1926 cambió su nombre por escrutinio a Radcliffe Brown.

Siendo un iniciador, ese año aceptó la nueva cátedra de antropología de la Universidad de Sydney, financiada en parte por la Fundación Rockefeller. Pronto tuvo una docena de eruditos en el campo en Australia, Papua, Nueva Guinea y las islas del Pacífico. Entregó documentos ante el Instituto de Relaciones del Pacífico (Honolulu, 1927), el cuarto Congreso de Ciencias Pan Pacific (Java, 1929), la Asociación Australasiana para el Avance de la Ciencia (Brisbane, 1930) y la Asociación Británica (Londres, 1931).

Otros trabajos destacados

Fundó la revista Oceania en 1930; Su primera monografía fue su Organización social de tribus australianas (1931). Aunque fue condenado por no reconocer el trabajo de sus predecesores, en particular R. H. Mathews y Bates, el libro marcó el comienzo de una época y reunió material disperso en forma manejable. Sin embargo, es en gran parte “una descripción de los sistemas ideales de reglas tal como están formulados, no del comportamiento real de los sistemas en funcionamiento”.

Temiendo que la Depresión pudiera conducir al colapso financiero, Radcliffe Brown partió en 1931 para ocupar un puesto en la Universidad de Chicago, dejando a sus sucesores para solicitar subvenciones del gobierno y Rockefeller para salvar el departamento de Sydney. En 1937 se mudó a una nueva silla en Oxford, de donde se retiró en 1946. Sobrevivido por su hija, murió en Londres el 24 de octubre de 1955.

Legado

Radcliffe Brown y su contemporáneo B. K. Malinowski fueron los fundadores de la antropología moderna. Radcliffe Brown, un teórico más que un trabajador de campo, se esforzó por hacer de la antropología una rama de las ciencias naturales. Sin su esfuerzo consciente por aplicar métodos científicos al estudio de la sociedad, los logros posteriores habrían sido imposibles.

Su influencia fue de gran alcance en parte debido a su poder para inspirar a sus estudiantes. También ocupó cargos como visitante en Alejandría, Egipto; Yengching, China; San Paolo, Brasil; Grahamstown, Sudáfrica; y Manchester, Inglaterra, por lo que la difusión de su enseñanza fue muy amplia.

Lamentablemente, nunca aceptaría la corrección de los trabajadores de campo posteriores. Su publicación final fue una nota que castigaba a uno de ellos por señalar el error de su afirmación de que la unidad fundamental en todas partes de la estructura social aborigen era la horda patrilineal exógama localizada.

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