Biografía De Robert Brown

Robert Brown es un botánico escocés conocido por hacer descripciones de los núcleos celulares y el movimiento continuo de partículas diminutas en solución. También fue el primero en ver la distinción fundamental entre plantas gimnospermas y angiospermas. Su trabajo ayudó a mejorar la taxonomía de las plantas al reconocer y definir nuevos géneros y familias.

Robert BrownInfancia, estudios y primeros trabajos

Robert Brown nació en Montrose. Después de ser educado localmente, se convirtió en estudiante de medicina en la Universidad de Edimburgo, donde sus compañeros de clase incluyeron a Thomas Dick y Robert Jameson. En 1795 se unió al ejército como cirujano, y en 1800 y por recomendación de Sir Joseph Banks, se ofreció como voluntario para servir como investigador naturalista a bordo del HMS The Investigator durante la circunnavegación de Australia por el capitán Matthew Flinders, RN.

Viaje a Australia y Publicaciones

La expedición llegó a lo que ahora es Australia Occidental en diciembre de 1801. Durante los siguientes dos años y medio, Brown recolectó unas 3400 especies de plantas, de las cuales alrededor de 2000 eran desconocidas anteriormente. Gran parte de la colección se perdió cuando el barco en el que Brown regresaba a Inglaterra, HMS Porpoise naufragó en la Gran Barrera de Coral en agosto de 1803.

Permaneció en Australia hasta mayo de 1805 para volver a armar su colección y luego regresó a Gran Bretaña, donde pasó cinco años estudiando el material y escribiendo su Prodromus Florae Novae Hollandiae et Insulae Van Diemen, o “Prodromus of the Flora of New Holland and Van Diemen’s Land” que se considera uno de sus trabajos más importantes. Sin embargo, la aceptación comercial de este trabajo no fue mucha, por lo que solo una edición fue publicada.

La observación de Robert Brown de ciertos detalles significativos se manifestó también en su publicación sobre la familia de las plantas Proteaceae. En esta, Brown demostró cómo el estudio del grano de polen puede ser de gran ayuda para clasificar las plantas en nuevos géneros.

Otros trabajos

En 1810, Brown fue nombrado bibliotecario del naturalista Sir Joseph Banks, y en la muerte de Banks en 1820 Brown heredó su biblioteca y herbario. Pasó a ser propietario del Museo Británico en 1827 y, a cambio, fue nombrado Guardián de la Colección Botánica Banksian en el Museo.

En 1827, Brown estaba usando un microscopio para estudiar granos de polen y esporas suspendidas en agua. Durante el proceso observó partículas diminutas dentro de los granos de polen que experimentaban un movimiento nervioso continuo. Más tarde observó el mismo tipo de movimiento en partículas de polvo, descartando así una causa asociada con el polen vivo.

Brown no produjo una explicación para el movimiento, y más tarde se supo que en realidad no había sido el primero en observarlo, pero la ciencia moderna lo conoce como movimiento browniano.

En un artículo publicado en 1833, Brown se convirtió en la primera persona en nombrar y describir en detalle el núcleo celular, aunque en ese momento pensó que era una estructura específica para el tipo de células que estaba estudiando. En 1837 se convirtió en Guardián del Departamento Botánico del Museo Británico.

Muerte

Robert Brown murió en Londres en 1858. Varias de las plantas que descubrió en Australia llevan su nombre, al igual que el Tetrodontium Moss de Brown, que descubrió en Roslin, cerca de Edimburgo, cuando era estudiante. Brown’s River, en Tasmania, también lleva su nombre.

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