Biografía De Stephen Hawking

Stephen Hawking fue físico y matemático británico que logro contribuciones fundamentales a la ciencia de la cosmología: el estudio de los orígenes, la estructura y las relaciones espacio-temporales del universo.

Vida temprana

Stephen Hawking
Stephen Hawking

Stephen William Hawking nació el 8 de enero de 1942 en Oxford, Inglaterra. Su padre, un conocido investigador en medicina tropical, instó a su hijo a buscar una carrera en medicina, pero Stephen descubrió que la biología y la medicina no eran lo suficientemente exactas. Por lo tanto, recurrió al estudio de las matemáticas y la física.

Hawking no era un estudiante sobresaliente en la St. Alban’s School, ni más tarde en la Universidad de Oxford, a la que ingresó en 1959.

Era un joven social que hacía poco trabajo escolar porque era capaz de comprender rápidamente lo esencial de un problema de matemáticas o física. En casa, informa: “Desarmaba las cosas para ver cómo funcionaban, pero a menudo no volvían a estar juntas”.

Sus primeros años escolares estuvieron marcados por la infelicidad en la escuela, con sus compañeros y en el campo de juego. Mientras estaba en Oxford se interesó cada vez más en la física (estudio de la materia y la energía), y finalmente se graduó con honores de primera clase en física (1962). Inmediatamente comenzó estudios de posgrado en la Universidad de Cambridge.

La enfermedad

En 1963, Hawking fue diagnosticado con esclerosis lateral amiotrófica, una enfermedad crónica del sistema nervioso central que posteriormente condujo a una parálisis completa. En 1985, después de una neumonía, se sometió a una traqueotomía, como resultado de lo cual perdió la capacidad de hablar y comenzó a usar un sintetizador de voz.

Su silla de ruedas fue equipada con una computadora, que controla mediante un sensor fijado a los músculos faciales de la mejilla, el único que se ha mantenido móvil. Una enfermedad grave no impidió que Hawking se convirtiera en uno de los físicos teóricos más famosos de nuestro tiempo.

Vida personal

En 1965, se casó con Jane Wilde, una estudiante del departamento de lingüística de la Universidad de Cambridge, que conocía su enfermedad. Dos hijos nacieron en la familia: Robert (1967) y Timothy (1979), y su hija Lucy (1970; en 2006, Lucy y Hawking fueron coautores del libro infantil George and the Secrets of the Universe). Después de más de 20 años de matrimonio, la pareja se divorció, pero siguieron siendo amigos.

En 1995, Hawking se casó con su cuidador, Elaine Mason. Este matrimonio duró 11 años y también terminó en divorcio en 2006.

Escuela de postgrado

El inicio de la educación de posgrado de Hawking en Cambridge marcó un punto de inflexión en su vida. Fue entonces cuando se embarcó en el estudio formal de la cosmología, que centró su estudio.  En Cambridge se reconoció su talento y se le animó a continuar sus estudios a pesar de su creciente discapacidad física. Su matrimonio en 1965 fue un paso importante en su vida emocional. El matrimonio le dio, recordó, la determinación de vivir y progresar profesionalmente en el mundo de la ciencia. Hawking recibió su doctorado en 1966.

Actividad científica

En 1973, investigó los efectos cuánticos cerca de los agujeros negros y descubrió que los agujeros negros emiten radiación como un cuerpo celeste. La temperatura de su radiación es inversamente proporcional a la masa del agujero negro, de modo que el agujero negro se hará gradualmente más pequeño debido a la radiación, pero la temperatura aumentará más y más.

Terminó en una explosión. El descubrimiento de la radiación del agujero negro o la radiación de Hawking (incluida la radiación de Hawking en el espacio de Sitter) tiene un significado extremadamente básico: une la relatividad general, la teoría del campo cuántico y la termodinámica, que es la teoría del campo cuántico en el espacio-tiempo curvo.

En 1974, Hawking fue invitado a trabajar en el Instituto de Tecnología de California (EE. UU.), Donde, en particular, se ocupó de cuestiones de teoría general de la relatividad. Después de algún tiempo regresó a Cambridge al departamento de matemática aplicada y física teórica. En 1979-2009 fue profesor de matemáticas de Lukas (uno de los puestos académicos más prestigiosos del mundo; establecido en 1664 por iniciativa de un sacerdote y político inglés Lucas Henry).

Durante más de 20 años dirigió un grupo que se ocupó de problemas relacionados con la teoría de la relatividad y la gravedad (el grupo fue creado en el departamento en 1961). Hasta su muerte, se desempeñó como director de investigación en el departamento. En 2007, fundó el Centro de Cosmología Teórica en la Universidad de Cambridge.

Popularización de la ciencia

Hawking, autor de populares libros de ciencia, incluso para niños, participó en la creación de películas educativas. Una de sus obras más populares es Una breve historia del tiempo (1988). En 1993, se publicó el libro Black Holes and Young Universes, y en 2001, The World in a Nutshell. En 2005, se publicó The Shortest History of Time (una nueva edición del éxito de ventas de 1988; coautor con Leonard Mlodinov).

Entre las películas con su participación se encuentran la película de seis episodios “The Stephen Hawking Universe” (1997), los tres episodios “Into the Universe with Stephen Hawking” (2010) y “The Great Design for Stephen Hawking” (2012).

En 2015, se convirtió en uno de los fundadores de la medalla que lleva su nombre, que se otorga anualmente a científicos y artistas por su contribución a la divulgación de la ciencia. El científico creía que la ciencia debería volverse tan popular como la música. Los primeros galardonados en 2016 fueron el físico teórico británico Jim Al-Khalili y el compositor alemán Hans Zimmer, quienes crearon, en particular, música para películas y juegos de computadora.

Muerte

Los medios británicos informaron que en las primeras horas del 14 de marzo de 2018, Stephen Hawking murió en su casa. Los niños del científico confirmaron esta información al afirmar:

“Una vez dijo:” No tendría mucho sentido en el universo si no fuera por la casa donde viven los seres queridos. “Siempre lo extrañaremos”.

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