Biografía De Zacarías Taylor

Zacarías Taylor fue un General héroe nacional en el Ejército de los Estados Unidos desde la época de la Guerra México-Americana y la Guerra de 1812. Fue elegido el 12 ° Presidente de los Estados Unidos, sirviendo desde marzo de 1849 hasta su muerte en julio de 1850.

Vida temprana

Nacido en Virginia en 1784, Zacarías Taylor pasó sus años de formación en la frontera occidental de Louisville, Kentucky. Allí su familia prosperó, y en 1800 poseía una plantación de 10,000 acres y veintiséis esclavos.

Vida militar

Zacarías TaylorA la edad de veintidós años, Taylor se alistó en el ejército, y después de recibir su primera comisión como oficial dos años después, se desempeñó como comandante de Fort Pickering, Tennessee. En la Guerra de 1812, Taylor vio su primera experiencia de combate importante, evitando con éxito un ataque del jefe Shawnee Tecumseh.

Durante la década de 1820, Zacarías Taylor sirvió como comandante de Fort Jesup, un pequeño puesto avanzado cerca de la frontera del territorio de Louisiana y Texas (entonces parte de la nueva república independiente de México). En la década de 1830, Taylor ganó más experiencia en el campo de batalla, liderando las tropas estadounidenses contra una coalición de indios Sauk, Meskwaki y Kickapoo en la Guerra del Halcón Negro (1832) y como comandante de las fuerzas estadounidenses en Florida en la Segunda Guerra Seminole (1837-42).

En el verano de 1845, el gobierno de Polk ordenó a Taylor, ahora de sesenta años y estacionado nuevamente en Fort Jesup, que defendiera la república de Texas recientemente anexada. Al mando de lo que ahora se llamaría el Ejército de Ocupación, Taylor trasladó sus tropas a Corpus Christi, en la desembocadura del río Nueces, donde esperaba refuerzos.

Invasión Estadounidense a México

Para marzo de 1846, con un ejército que ahora ascendía a 4,000, se mudó más al sur, al Río Grande. Cuando las tropas mexicanas atacaron a las fuerzas estadounidenses a fines de abril, el presidente James K. Polk utilizó el ataque para pedirle al Congreso una declaración de guerra. El 18 de mayo, aunque muy superado en número, Taylor derrotó a las fuerzas mexicanas en Palo Alto; Al día siguiente se enfrentó nuevamente al ejército mexicano en Resaca de la Palma, conduciéndolo de regreso a Matamoros.

Con Estados Unidos y México ahora en guerra, Zacarías Taylor estableció una base de operaciones en Camargo, en el Río Grande, mientras esperaba refuerzos del Departamento de Guerra, que había convocado a voluntarios. En septiembre de 1846, con su ejército de 6.500, Taylor marchó hacia el sur para sitiar a Monterey, la ciudad más grande del norte de México, que estaba guarnecida por el ejército del norte de 5.000 hombres, comandado por el general Pedro Ampudia.

Después de tres días de lucha, Taylor tomó la ciudad, firmando un armisticio de ocho semanas con Ampudia, a quien se le permitió retirarse. La noticia de la victoria fue compensada en Washington por la creencia del presidente Polk de que Taylor había perdido la oportunidad de terminar la guerra al permitir que Ampudia evacuara la ciudad.

El Departamento de Guerra ordenó a Zacarías Taylor que terminara el armisticio inmediatamente y se abstuvo de felicitar al general por su victoria. Esto trajo un escalofrío inmediato a las relaciones entre Taylor y la administración Polk, que sin duda se vio agravada por los informes de que el general estaba siendo cortejado por el partido Whig como posible candidato a la presidencia en 1848.

La brecha entre Polk y Taylor se hizo aún más amplia cuando Washington decidió a fin de año abrir un nuevo teatro de operaciones en el sur, bajo el mando de Winfield Scott. Con la orden de asumir una posición defensiva y colocar una gran parte de su ejército bajo el mando de Scott en anticipación de un desembarco anfibio en Vera Cruz, Taylor se negó a ser relegado a un papel secundario.

Desafiando las órdenes tanto de Scott como del Departamento de Guerra, Zacarías Taylor empujó hacia el sur y se encontró con el ejército mexicano en Buena Vista, debajo de Saltillo. El ejército de Taylor rechazó varios asaltos mexicanos el 22 y 23 de febrero. Aunque ambas partes se adjudicaron la victoria, la batalla terminó en un punto muerto. No obstante, el Ejército de Ocupación de Taylor permaneció firmemente en control del norte de México, y la batalla fue aclamada como una gran victoria por la prensa estadounidense.

Presidencia

La Batalla de Buena Vista agregó más brillo a la fortuna política de Zacarías Taylor. Conocido como “Old Rough and Ready” por su manera simple y modesta apariencia, Taylor era ahora el héroe más famoso de la guerra. Todavía molesto por su tratamiento por parte de la administración Polk, Taylor acordó aceptar la nominación del partido Whig, a pesar de que no había estado activo en política, ni parecía tener convicciones políticas particularmente fuertes.

De hecho, Zacarías Taylor no compartía muchas de las creencias centrales de Whig, como el apoyo a una tarifa protectora, el banco nacional y las mejoras internas. No obstante, el héroe de guerra derrotó fácilmente al candidato demócrata, Lewis Cass, cuyo apoyo en el Norte fue socavado por el partido Free Soil, encabezado por el veterano demócrata Martin Van Buren.

El mandato de Taylor en el cargo estuvo dominado por la controversia de la esclavitud, que había estallado con nueva intensidad sobre el estado de la institución en las tierras adquiridas de México. Aunque el nuevo presidente era dueño de una plantación en Luisiana, los sureños estaban consternados cuando salió públicamente a favor de un plan que admitiría a California y Nuevo México como estados libres.

Zacarías Taylor se opuso a un paquete de compromiso de cinco proyectos de ley separados elaborados por Henry Clay y Stephen Douglas, un plan respaldado por su vicepresidente, Millard Fillmore.

Muerte

La muerte de Taylor en julio de 1850 a causa de un caso grave de gastroenteritis eliminó un serio obstáculo para el llamado Compromiso de 1850, que fue firmado por Fillmore en septiembre.

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