Biografía De Friedrich Wohler

Friedrich Wöhler fue un renombrado químico alemán que es mejor conocido por la síntesis de urea, un compuesto orgánico, a partir de cianato de amonio, una sal inorgánica, refutando así la teoría del “vitalismo”, que las sustancias orgánicas solo pueden ser producidas a partir de seres vivos. Wöhler también fue la primera persona en aislar los metales aluminio en 1827 y berilio en 1828.

Friedrich WohlerTemprana edad y educación

Friedrich Wöhler fue un químico alemán que nació el 31 de julio de 1800 en Eschersheim, Frankfurt, Alemania. Su familia había sido echerries por generaciones y su padre, Anton August Wöhler, era un funcionario de la corte en Frankfurt. Friedrich asistió al Gimnasio de 1814 a 1820.

De niño tuvo un gran interés en la química y en la recolección de minerales. En 1820 comenzó a estudiar medicina en la Universidad de Marburg, trasladándose a la Universidad de Heidelberg después de un año. En 1823, obtuvo su título de médico, especializándose en obstetricia.

Wöhler decidió seguir su amor por la química y viajó a Suecia para entrenarse, bajo la supervisión del reconocido químico Jöns Berzelius. Durante más de un año, Wöhler estudió análisis de minerales en Estocolmo. También aprendió el idioma sueco y formó una estrecha amistad con Berzelius.

Trayectoria profesional

En 1825 Friedrich Wöhler obtuvo un puesto en la escuela de comercio de Berlín y en 1831 fue nombrado al Instituto de Tecnología de Kassel. Se casó con su prima, Franziska Wöhler, en 1828 y tuvieron dos hijos. Lamentablemente, Franziska murió en 1832. El mismo año se casó con Julie Pfeiffer y tuvieron cuatro hijos.

Wöhler comenzó a trabajar como profesor de química en la Universidad de Gottingen, Alemania en 1836 y permaneció allí hasta su muerte en 1882.

Contribuciones y logros

Friedrich Wöhler fue la primera persona en aislar el aluminio metálico en 1827, calentando cloruro de aluminio con potasio, mezclado en un recipiente de platino. Utilizó la misma técnica para aislar con éxito el berilio puro del cloruro de berilio en 1828.

La teoría de Berzelius llamada “vitalismo” fue cuestionada por Wöhler. Esta teoría decía que solo había dos categorías en las que caían los compuestos, orgánicos e inorgánicos. La teoría proponía que solo en los tejidos de las criaturas vivientes podrían formarse compuestos orgánicos, por alguna fuerza “vital”. Basado en esta teoría, por lo tanto, no sería posible sintetizar materia orgánica a partir de reactivos inorgánicos. Berzelius creía que las reglas para los compuestos inorgánicos no podían aplicarse a los compuestos orgánicos.

En 1828, Wöhler realizó un experimento con cianato de amonio, calentando cianato de plomo y solución de amoníaco para formar cristales de urea. Wöhler demostró que los compuestos orgánicos se podían producir con éxito a partir de reactivos inorgánicos. Su experimento hizo a otros químicos optimistas sobre el desarrollo de sustancias orgánicas a partir de sustancias inorgánicas.

La teoría del “vitalismo” se descartó cuando el químico Adolf Kolbe en 1845 creó la sustancia orgánica ácido acético combinando oxígeno, carbono e hidrógeno. Con este resultado, la teoría del vitalismo de Berzelius fue finalmente desacreditada por completo.

Friedrich Wöhler estableció una relación de trabajo con el químico Justus von Liebig y colaboraron en su investigación. En 1832, después de la muerte de su primera esposa, Wöhler viajó a Giessen durante siete semanas para trabajar con el químico Justus von Liebig en su laboratorio.

Realizaron investigaciones útiles sobre el aceite obtenido de prensar almendras amargas, descubriendo el grupo benzoilo (C6H5CO) y demostrando que persistía sin cambios a través de una serie de compuestos.

Vida posterior

Las contribuciones investigativas de Wöhler fueron menos dinámicas en años posteriores debido a sus obligaciones y deberes con su cátedra. Dirigió los laboratorios y también se desempeñó como inspector general en Hannover para todas las farmacias.

Wöhler también pasó mucho tiempo traduciendo los libros de texto y trabajos de investigación de Berzelius del sueco al alemán. Además, su interés de por vida en los minerales lo mantuvo ocupado. Recibió muchas ilustraciones y muestras geológicas de todo el mundo, publicando alrededor de 50 artículos sobre el tema.

Enseñó a un gran número de estudiantes y ayudó a establecer uno de los primeros grandes laboratorios de enseñanza de Europa en Gotinga. En 1862, fue el primero en producir gas acetileno (C2H2) a partir de carburo de calcio, calentando juntos zinc, calcio y carbono.

Recibió la Medalla Copley de la Royal Society de Londres en 1872. Friedrich Wöhler murió el 23 de septiembre de 1882 en Gotinga, a los 82 años.

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