Biografía De Rudolf Clausius

Rudolf Clausius fue uno de los físicos teóricos de élite de Europa. Nació en Köslin, Polonia, en 1822. Recibió una excelente educación, tanto en una pequeña escuela privada que fundó su padre como en el Gimnasio en Stettin (ahora Szczecin, Polonia), del cual se graduó en 1840, a los 18 años.

Según todos los informes, era un estudiante popular y respetado. Su hermano Robert escribió que “todos los íntimos con él aprendieron a estimar su fiabilidad y veracidad… La mayor confianza se depositaba en él. Su juicio ere muy valorado”.

Rudolf ClausiusEstudios universitarios y primeros trabajos

Rudolf Clausius se matriculó en la Universidad de Berlín, donde estudió matemáticas y física con otros estudiantes que se convirtieron en científicos notables, incluidos Gustav Magnus, Jakob Steiner y Johann Dirichlet. Después de graduarse en 1844, asistió a la Universidad de Halle, donde recibió su doctorado en 1847 por estudiar los efectos ópticos de la atmósfera de la Tierra. Su tesis propuso que los múltiples colores del cielo eran el resultado de la refracción y el reflejo de la luz.

En 1850, año en que Clausius fue nombrado profesor de física en la escuela real de artillería e ingeniería de Berlín, se publicó su primer artículo sobre la teoría mecánica del calor. Titulado “Sobre la fuerza móvil del calor y las leyes del calor que pueden deducirse de él”, el documento explicaba sus ideas avanzadas sobre el calor y el trabajo, incluidas las discrepancias que creía que existían entre el principio de Carnot y el concepto de conservación de la energía.

“En todos los casos en que el trabajo se produce por calor, se gasta una cantidad de calor proporcional al trabajo realizado; e inversamente, por el gasto de una cantidad similar de trabajo, se puede producir la misma cantidad de calor”, escribió.

Rudolf Clausius también declaró que los supuestos que respaldan el concepto popular de la teoría calórica eran erróneos y redefinió las dos leyes de la termodinámica para superar esta contradicción. También proporcionó explicaciones sobre la naturaleza del calor libre y el calor latente. Este artículo atrajo considerable atención y elevó enormemente su posición en la comunidad científica.

De 1855 a 1867 se desempeñó como profesor de física en ETH Zürich, el Instituto Federal Suizo de Tecnología de Zürich. Estos 12 años fueron un tiempo tremendamente productivo para Clausius. Extendió el modelo cinético de gas existente y proporcionó un marco teórico que explicaba los movimientos moleculares traslacionales, rotacionales y vibracionales. También introdujo el concepto de camino libre medio.

Otros trabajos y teorías

En 1865, Clausius presentó la primera explicación matemática del concepto de entropía, que también nombró. Uno de sus principios era que la entropía nunca puede disminuir en un proceso físico y solo puede permanecer constante en un proceso reversible. También declaró la Primera y Segunda Leyes de la termodinámica en las siguientes formas: 1) La energía del universo es constante, y 2) la entropía del universo tiende a un máximo.

Viviendo en Bonn en 1870, Clausius organizó un cuerpo de ambulancia de estudiantes de Bonn para servir en la Guerra Franco-Prusiana. Fue herido en la batalla, dejándolo con un dolor constante y una discapacidad duradera. Fue galardonado con la Cruz de Hierro por sus servicios en las batallas de Vionville y Gravelotte.

Últimos años y aportes a la ciencia

En 1875 su esposa murió en el parto, dejándolo para que criara a sus seis hijos solo. Aunque continuó enseñando, sus problemas de salud y sus responsabilidades parentales le dejaron menos tiempo para investigar. Clausius murió en Bonn en 1888.

Rudolf Clausius aportó un enfoque matemático para resolver algunos de los problemas más desafiantes de la física molecular. Su reevaluación del innovador trabajo de Carnot con máquinas de vapor para crear un modelo matemático para el calor, así como su concepto de entropía, avanzó en el campo de la termodinámica y sentó una base amplia para la próxima generación de científicos.

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